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Publié le  Juin 9, 2020 dans Amérique du Sud

Aconcagua : Notre guide complet pour aller défier le mont Aconcagua

Aconcagua : Notre guide complet pour aller défier le mont Aconcagua

Le Cerro Aconcagua est la réponse de l’Amérique du Sud à l’Everest. L’Aconcagua, le plus haut sommet du monde en dehors de l’Asie, n’est en fait que 1 600 m plus bas que l’Everest. Il est situé dans la province argentine de Mendoza, à proximité de la capitale de la région, la ville de Mendoza. Ce géant des Andes est une destination populaire pour les grimpeurs de tous niveaux, et nous avons combiné une liste de choses que vous devez savoir avant de tenter de conquérir le célèbre Cerro Aconcagua. Plus d’informations ici.

Situation, géographie et climat

Le Cerro Aconcagua est situé dans la cordillère des Andes, à 112 km au nord-ouest de la ville de Mendoza et à seulement 15 km de la frontière chilienne. Son sommet se situe à 6 962 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui en fait le plus haut sommet de l’hémisphère ouest et de l’hémisphère sud. Il fait partie du parc provincial de l’Aconcagua et possède plusieurs glaciers, dont le plus grand est le Ventisquero Horcones Inferior, long de 10 km. Le climat de l’Aconcagua peut être périlleux, et les vents violents et les tempêtes sont fréquents. S’il y a une fine couche de nuages à l’aspect fumé autour du sommet, il serait sage d’envisager de grimper un autre jour, car c’est le signe d’une tempête qui approche. Il est conseillé de tenter l’ascension de l’Aconcagua en haute saison, c’est-à-dire en décembre et janvier, au plus fort de l’été argentin, mais la saison d’escalade s’étend de novembre à février. En haute saison, le climat est plus chaud et les conditions sont plus douces, et il y a plus d’infrastructures en termes de guides et de mules pour l’accompagnement.

Difficulté

L’Aconcagua est l’une des montagnes les plus populaires de la collection des Sept Sommets, les sept plus hautes montagnes des sept continents du monde. En fait, c’est la deuxième montagne la plus escaladée des sept après l’Everest. Cela est principalement dû au fait qu’il est considéré comme une montagne facile à aborder malgré sa hauteur, et il est souvent appelé le plus haut « sommet de trekking » du monde. Cependant, en raison de sa situation, et bien sûr de sa hauteur, le principal problème que rencontrent les alpinistes est celui de l’altitude.

Des grimpeurs de tous niveaux s’attaquent aux principaux itinéraires chaque année, mais bien qu’il ne soit pas nécessaire d’être un grimpeur techniquement compétent pour entreprendre l’ascension, il est important d’avoir un niveau élevé de condition aérobique. On rapporte que seuls 40 % des alpinistes qui s’attaquent à la montagne atteignent effectivement le sommet, les autres devant s’en aller plus tôt en raison du mal de l’altitude. Assurez-vous que vous êtes suffisamment acclimaté à l’altitude avant de commencer l’ascension.

Préparation

Étant donné qu’il faut environ 20 jours pour effectuer toute l’ascension de l’Aconcagua, il faut beaucoup de préparation préalable. La forme physique est la chose la plus importante à prendre en compte pour affronter l’Aconcagua, et la force des jambes en particulier est la clé d’une ascension réussie. Il est recommandé de s’entraîner régulièrement pendant quatre à six mois avant l’ascension, notamment pour renforcer l’endurance en courant ou en faisant du vélo, pour développer la force et les muscles et pour s’habituer à porter du poids, car il est probable qu’au moins une partie de l’ascension nécessitera le port d’un sac à dos.

Pour la plupart des itinéraires principaux, il ne sera pas nécessaire de faire une préparation technique, puisqu’il s’agit principalement de trekking, mais si vous prévoyez de grimper certains des itinéraires moins connus, assurez-vous que vous êtes à l’aise en utilisant des équipements tels que des crampons et des cordes. Là encore, l’altitude est le principal problème auquel sont confrontés les grimpeurs, et il est important d’intégrer un certain nombre de jours d’acclimatation dans votre programme d’escalade, car ils vous permettront de vous préparer pour la prochaine étape de votre ascension. Il serait également judicieux de souscrire une assurance voyage ou trekking en cas de problème.

Itinéraires

Sur l’Aconcagua, il existe plusieurs routes principales très fréquentées et relativement faciles. Ensuite, il y a des voies moins fréquentées qui exigent des niveaux de compétence technique et d’habileté que seuls des grimpeurs expérimentés seraient capables d’affronter. La « voie normale » et la « traversée polonaise » sont les itinéraires les plus fréquentés, la voie normale étant considérée comme plus facile que la traversée polonaise.

La « voie normale » est essentiellement un long trekking et consiste en une course en ligne droite le long de l’arête nord-ouest jusqu’au sommet. Normalement, il faut environ 18 jours pour l’achever, en commençant par la vallée inférieure de l’Horcones et en gravissant les 4 260 mètres pour atteindre la Plaza de Mulas. Il y a trois camps situés le long de la route, et la montagne est couverte de rochers, de pierres et d’éboulis meubles, ce qui provoque souvent des tempêtes de poussière par grand vent.

La Traversée polonaise prend environ le même temps, mais commence sur le côté opposé de la montagne, avant de la traverser pour rejoindre la Route normale à environ 1 000 m avant le sommet. Comme cet itinéraire est plus difficile que l’itinéraire normal, vous aurez peut-être besoin de crampons et de piolets à certains endroits.

Un troisième itinéraire, appelé le Glacier des Polonais, est également populaire, mais il nécessite des compétences techniques beaucoup plus importantes. La première partie de cet itinéraire est la même que la Traversée polonaise, mais elle se sépare pour aborder le sommet en ligne directe. Les grimpeurs ont une vue magnifique sur le glacier des Polonais, mais une fois sur le glacier lui-même, les grimpeurs chevronnés savent qu’il faut faire attention aux crevasses et à la neige profonde.